Пионеры везде

Пионеры вездеПионеры везде

 
   Англичанин с независимым мышлением Джозеф Бут предложил секретарю Совета адвентистской иностранной миссии У. А. Спайсеру идею по поводу миссионерской деятельности. Выслушав ее, Спайсер был уверен, что это будет большим благословением для работы в центральной Африке. По мнению Бута, для данного региона большим преимуществом были бы «цветные» работники. Как написал Спайсер, они смогут «осуществлять особое служение там, куда белым нет доступа»1. Кроме того, Бут имел в своем распоряжении имение на 2000 акрах земли с постройками, которые могли использоваться для миссионерского лагеря и служить многим другим целям. Баптисты седьмого дня, владеющие собственностью в 25 000 долларов США, согласились передать ее адвентистам всего за 4 000 долларов. Но кто-то должен был управлять миссионерским представительством, руководить лагерем и развивать его потенциал.

Томас и Генриетта Бранч

   Конференция Колорадо рекомендовала «цветную» семью. Если Генеральная Конференция оплатит их дорогу, Конференция Колорадо выступит их спонсором и будет выплачивать их зарплату в Африке. Томас Х. Бранч родился 24 декабря 1856 года в округе Джефферсон, Миссури. Генриетта Патерсон родилась 12 марта 1858 года в Роанок, Миссури, и была самым младшим ребенком в большой семье. Они познакомились и поженились 7 декабря 1876 года в Канзас-Сити, Канзас. Их первый ребенок, Мэйбл, родилась в 1878 году. Они присоединились к адвентистской Церкви в 1892 году. К тому времени, кроме Мэйбл, появились Томас (июнь 1887 года) и Пол (март 1891 года). Роберт появится позже (в январе 1896 года).

Пионеры из Колорадо

   Когда Конференция Колорадо выбрала семью Бранч, они уже были пионерами. У Генриетты было образование медсестры, и она собиралась пройти дополнительную подготовку, чтобы стать врачом-миссионером. Томас был хорошим оратором, прилежно изучал Библию и был активным членом церкви в Пуэбло, Колорадо. Сегодня семя, посаженное им сто лет назад, дало обильные всходы в четырех больших афроамериканских церквях в Пуэбло и Денвере.

   Семья Бранч была старше многих миссионеров, посланных Церковью: Томасу было 46 лет, а Генриетте – 44. Их незамужней дочери Мэйбл только что исполнилось 24 года. Трем мальчикам было 15, 11 и 6 и они с нетерпением ожидали новых ощущений. У нас нет данных, что их старший сын Томас сопровождал своих родителей в их рискованной экспедиции.

   Так как адвентистская Церковь до этого не посылала в Африку негров, то семья Бранч и здесь была пионерами. У них не было примера, которому они могли бы следовать. Требовались мужество, отвага и огромная вера в провидение Божие, чтобы принять этот македонский вызов. Но они отправились с удовольствием. Конференция Колорадо рукоположила Томаса Бранча на служение 22 мая и сохранилась запись об их отъезде. «Сразу же после ухода собратьев и соработников и тех, кому мы служили, мы отправились в Денвер, наш бывший дом, чтобы собраться в путь... Мы положили несколько необходимых вещей и, попрощавшись с друзьями, поехали в Чикаго. Там нас встретил пастор Спайсер и снабдил нас всеми необходимыми для путешествия инстукциями»2.

Отъезд в Африку

   В среду утром 4 июня 1902 года семья Бранч отправилась по морю в Лондон, Англия, куда прибыла 12 июня. В свою первую субботу в Англии они были гостями в Церкви Данком Холл, где «все собратья оказали им теплый прием»3.

   Через две недели по прибытии в Лондон, они вновь отправились в морское путешествие в компании с преданным делу Джозефа Бута, благодаря чьим инициативе и идеям они оказались в этом путешествии. Перед ними лежало семинедельное морское путешествие из Саутгэмптона в Восточную Африку и служение Господу на новом миссионерском поле. Они оставили мир позади, но могли с уверенностью сказать: «Мы знаем, что есть огромное поле для жатвы, на которую посылает нас дорогой Господь, и мы рады быть в Его винограднике»4.

Бут Маверик

   В устье реки Замбези Британский Консул задержал их на девять дней, благодаря чему семье Бранч удалось выяснить, кем на самом деле был Джозеф Бут, и во что он их втянул. Бут, как оказалось, был активным поборником очень проафриканских и социальных идей. Власти уже выражали беспокойство тем, что учение некоторых черных американцев возбуждало дух независимости даже неподчинения среди африканцев: Эфиопианизм, движение африканского национализма, основанное в Южной Африке примерно в 1890 году, когда начали формироваться независимые африканские церкви, основанные на своем уникальном прочтении библейского обетования, что Эфиопия однажды «прострет руки свои к Богу» (Пс. 67:31). Колонисты приравнивали эфиопианизм к образованным американским неграм, несмотря на то, что англичанин Джозеф Бут, а не афроамериканец Томас Бранч, был именно тем человеком, чьи идеи и поступки ассоциировались с этим мышлением.

   Бут написал «Африка для африканцев», где представил программу по отмене британского колониализма. Бут верил в полное равенство рас и чувствовал побуждение от Бога выступать против неравенства. Его промышленной миссией было развитие финансовой и образовательной независимости для африканцев. Спайсер и адвентисты ничего об этом не знали, когда Бут впервые привлек их своей инициативой с поместьем. Бут не сказал об этом ни слова. Понадобилось немало усилий для того, чтобы убедить власти, что семья Бранч не имела никакого отношения к эфиопианизму.

   Миссия Плейнфилд, представительство в поместье, вызвала немалые проблемы между семьей Бранч и Бутом. Семью Бранч не интересовали предложения Бута, их интересовала проповедь Евангелия и изучение Библии. Бут был постоянно занят каким-нибудь проектом, и у него никогда не хватало денег на оплату счетов миссии и на зарплату семье Бранч. Спустя всего шесть месяцев Совет иностранной миссии отозвал Бута и попросил его стать книгоношей в Англии.

Руководство миссией Плейнфилд

   После отъезда Бута Бранч один выступал в роли директора Миссии Плейнфилд, пока Совет иностранной миссии не прислал Джозефа Х. Уотсона вместе с женой и сыном на помощь Бранчу. Но менее, чем через год климат погубил Уотсона. Он умер в возрасте 33 лет, был похоронен на территории миссионерской станции, а его жена и сын вернулись домой. Бранч продолжил свою деятельность в качестве директора и 14 июля 1906 года организовал первую адвентистскую церковь в Малави.

   Бранч продолжил руководить миссией до тех пор, пока, другой миссионер Джоэл К. Роджерс не переименовал миссию в Маламуло (что означает «заповеди»), а семья Бранч в 1907 году переехала в Южную Африку в поисках более благоприятного климата и, чтобы отдать мальчиков в школу. К их большому разочарованию, их мальчики не могли посещать адвентистскую школу для белых. Это, наряду с проблемами со здоровьем у Генриетты, заставило их на следующий год вернуться в Соединенные Штаты. Томаса вновь поставили во главе работы с цветными в Денвере.

   Бранч оставил, по крайней мере, еще один след в пионерской работе, когда его пригласили в 1911 году в Конференцию Восточной Пенсильвании. Здесь он организовал и служил пастором в первой в Филадельфии церкви адвентистов седьмого дня для африканцев. Позже эта церковь была переименована в Эбенезер и стала матерью почти дюжины афроамериканских церквей, существующих сегодня на территории Филадельфии. Генриетта Бранч умерла в Филадельфии 4 апреля 1913 года.

   Семья Бранч была пионерами в Колорадо, Малави и Филадельфии. Они предпочитали не фокусироваться на политике и предрассудках, а проповедовали Евангелие и принесли многим освобождение. Их удивительное наследие в адвентистской Церкви является вдохновением и образцом пионерской деятельности международной миссии Церкви, в которой принимают участие все, отовсюду, во все концы, пока не узнает весь мир.

[1] У. A. Спайсер, „Новое миссионерское предприятие: Ньяссалэнд”, Адвент Ревью энд Саббат Геральд, 27 мая 1902 г., с. 17.
[2] М-р и Миссис Т.Х. Бранч, „Призванные в Африку”, Адвент Ревью энд Саббат Геральд, 15 июля 1902 г., с. 20.
[3] Там же.
[4] Томас Бранч и семья, „Об океане”, Отголоски с поля, 3 сентября 1902 г., с. 2.

Де Витт С. Уильямс
Из журнала: Адвентистский мир 10/2015
admin 18-04-2018, 08:05 663 0

Комментарии


Добавление комментария

Социальные комментарии Cackle
Мир Библии